Bien loin de notre vision parisienne stéréotypée de la cuisine chinoise qui fleurit partout dans la capitale, le Shang Palace, abrité au sein du Shangri-La, le palace de l’avenue d’Iéna dont la maison mère loge à Hong-Kong, propose un voyage savoureux et étonnant au sein de la cuisine de Canton et du Huaiyang.

Seul restaurant de gastronomie chinoise étoilé, dans un cadre sophistiqué et feutré aux influences chinoises revendiquées (superbes piliers de jade rétro-éclairés, vases immenses), le Shang Palace s’apprécie à petites bouchées. Ici, on oublie – c’est notre conseil – la sainte trinité française de l’entrée-plat-dessert pour picorer dans la carte au fil de nos envies de découverte. Ou, encore plus simple, en se laissant guider par l’un des menus en 6, 7 ou 8 services.

Les plats arrivent ainsi simultanément (ou presque) au centre de la table pour être dégustés et partagés du bout de la baguette. Et il faut bien avouer que l’on a vite le sentiment, bouchée après bouchée, que l’on ne connaissait finalement rien à la cuisine chinoise… Parfumée, relevée, jouant des textures et des températures, elle sait se faire cajoleuse (« Tomates cerises marinées à la sauce aux prunes, menthe et basilic », « Aubergines laquées, sésame et gingembre »), croustillante (« Peau de cochon de lait, bonbon de crevette », « Canard laqué façon pékinoise en deux services ») avant de vous claquer la gifle inattendue de ses piments (« Homard au piment sichuanais ») .

Surtout, ne passez pas à côté du « Riz sauté à la façon du chef », un riz cantonais comme vous n’en avez jamais goûté d’une finesse et d’un raffinement exemplaires. On pourrait venir déjeuner au Shang Palace pour cette unique raison !

Service impeccable dans la grande tradition asiatique. Clientèle et atmosphère d’un calme parfois déroutant. Hors menu l’addition se révèle, elle aussi, un peu exotique. Mais le dépaysement a un prix.

 

Thierry Richard

 

Shang Palace (Shangri-La Hotel)
10 avenue d’Iéna
75116 Paris
Téléphone : 01 53 67 19 92
Fermé mardi et mercredi
Menus à 58 € (déjeuner), 78 €, 98 € et 128 €
A la carte, compter entre 70 € et 130 €