Thème costaud. Lectorat masculin. Pas évident. Et pourtant il faut bien un jour s’y frotter, à cet inexorable sujet. On va commencer par le commencement. Tomber amoureux.

Paul Newman et Joanne Woodward

C’est cette lettre que John Steinbeck écrit en 1958 à son fils aîné qui lui annonce qu’il est amoureux. Tout nous plaît dans cet écrit. On y devine la fébrilité du jeune homme enflammé par sa conquête. On y lit la sagesse de l’homme mur, de l’amour patiné par les ans. On y savoure ce lien où chacun des deux hommes prend sa place. Et plus que tout, puisque la langue a décidé que l’on tombe amoureux, on ne se remet pas de la chute.

And don’t worry about losing. If it is right, it happens — The main thing is not to hurry. Nothing good gets away. Love, Fa

Découvrez cette lettre publiée ici par Brainpickings, un site de ressources et d’inspiration méga classe, qui fait carrément partie, depuis 2012, des archives permanentes de la librairie du Congrès des Etats-Unis.

Catherine Taret

 

  Et si vous ne maîtrisez pas à fond la langue de Shakespeare/Steinbeck… 

Cher Thom,

Nous avons reçu ta lettre ce matin.

Je te réponds de mon côté et bien sûr, Elaine te répondra du sien.

D’abord, si tu es amoureux, c’est une bonne chose : c’est sûrement la meilleure chose qui puisse arriver à quelqu’un. Ne laisse personne déprécier ou atténuer tes sentiments.

Ensuite, il y a différents types d’amour. Le premier est égoïste, méchant, possessif, narcissique et n’est qu’un faire-valoir pour l’ego. C’est un amour laid et paralysant. L’autre est une libération de tout ce qu’il y a de bon en toi : gentillesse, considération et respect. Je ne parle pas seulement du respect social des bonnes manières mais du profond respect, c’est-à-dire la reconnaissance d’une personne en tant qu’être unique et précieux. Le premier type d’amour peut te rendre malade, petit et faible tandis que le second peut révéler ta force, ton courage, ta bonté et même une sagesse que tu ignorais posséder.

Tu dis qu’il ne s’agit pas d’un amour adolescent. Si tu le ressens si profondément, c’est sûr : ce n’est pas d’un amour de ce genre là.

Mais je ne pense pas que tu m’interroges sur ce que tu ressens : tu le sais mieux que personne. Non. Tu voulais mon aide pour savoir quoi faire de ces sentiments. Et cela, je peux te le dire.

Savoure cet amour, sois heureux et reconnaissant de le vivre.

L’objet de l’amour est la meilleure des choses. Essaye d’être à la hauteur.

Si tu aimes quelqu’un, il n’y a aucun mal à le dire, tu dois juste te souvenir que certaines personnes sont timides et parfois tu dois prendre en compte cette timidité avant d’exprimer tes sentiments.

Les jeunes femmes ont leurs secrets pour savoir ou sentir ce que tu ressens, mais elles aiment aussi l’entendre. Il arrive parfois que tes sentiments ne soient pas réciproques pour une raison ou pour une autre, mais cela ne change rien à la valeur de ces sentiments.

Enfin, je connais ce sentiment car je le ressens et je suis heureux que tu le connaisses toi aussi.

Nous serions ravis de rencontrer Susan. Elle sera très bien accueillie. Elaine se chargera de tous les détails car c’est son domaine : elle sera ravie de s’en occuper. Elle sait elle aussi ce qu’est l’amour et pourra peut-être t’aider mieux que moi.

Et ne t’inquiète pas de la perdre. Si cela doit arriver, cela arrivera : le plus important, c’est de ne pas se presser. Les bonnes choses ne disparaissent pas comme ça.

Avec toute mon affection,

Fa